Túnez más allá de La Medina

Sidi Ben Arous - La Medina, Túnez.

Túnez, justo en el interior del Mediterráneo, es muy bien conocida por los europeos -sobre todo los británicos y los franceses- que eligen viajes Tunez ya que les permite estar en un destino de playa único en pocas horas.

Pero el área de Túnez tiene una cantidad extraordinaria de atracciones para ofrecer más allá de sus playas, de hecho, cuenta con más variedad cultural e histórica que Fez o Marrakech. La lista también incluye a su rival Medina, cuyos callejones y pasadizos cubiertos, lleno de mercados, mezquitas y cafés, las cercanas ruinas de la antigua ciudad portuaria fenicia de Cartago, la ciudad animada playa de La Marsa, y la encantadora aldea de las laderas de Sidi Bou Said, donde las casas azules y blancas tienen vistas de llegar a varios kilómetros sobre las aguas tranquilas del Golfo de Túnez.

Túnez no tiene el glamour de muchos otros destinos europeos en el Mediterráneo, pero tiene un número creciente de lugares de alto nivel para hospedarse y comer, no sólo en el centro de Túnez, sino también en las aldeas junto a la playa y resorts en las afueras de la ciudad.

El punto culminante de una visita a Túnez es el núcleo antiguo de la ciudad: la Medina del siglo VII, que, más allá de los lugares más turísticos de los alrededores de la plaza Jemaa Ez Zitouna (la Gran Mezquita), tiene una sensación más auténtica que sus contrapartes en Marruecos.

Sí, es cierto que durante la época alta de turismo en el verano, el número de extranjeros en los zocos centrales que se ubican en los pasillos cubiertos que rodean a la Gran Mezquita fácilmente superan en número a los locales. Y los mercaderes que invitan a sus tiendas, tratando de adivinar de qué país vienes con un saludo memorizado en Francés, Inglés, español o alemán.

Pero aventurarse más allá de esta área, y perder tu camino a través de las sombras y la luz solar que se alternan en las calles torcidas es una aventura con una gran recompensa. Como guía puedes usar el olor del incienso y las tiendas de especias, el canto ondulante de las llamadas a la oración, el color azul, las puertas de color beige y naranja que adornan ciertas viviendas, y los tunecinos locales, empujando los carritos o llevando bolsas rellenas de bienes. Siguiendo estas señales, puedes descubrir rincones inigualables y originales de Túnez. No para turistas.

Lo que hace a La Medina tan especial es que hay una gran cantidad de comercio real que todavía sigue allí y que atrae a los foráneos que quieren llevar souvenires únicos, con encanto y producidos de forma artesanal por los locales. Sin dudas, éste es el mejor lugar para esto.

El barrio Halfaouine, que comienza justo fuera de los muros del norte de La Medina, también ofrece escenas que son totalmente libres de barniz, ya que miles de residentes hacen sus compras de productos frescos y regionales allí.

Sal de La Medina desde el lado oriental y es como pasar a través de una máquina del tiempo, a medida que atraviesas el Porte de France y te alejas, de alguna manera te introduces en la Belle Époque de París. Este es el comienzo de la ciudad colonial que los franceses construyeron durante su ocupación en Túnez, que se inició en 1881.

Fotografía: annienoelle.garand en Flickr